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3年30倍深鉴科技和

2020-01-09 22:34:57来源:励志吧0次阅读

3年30倍:深鉴科技和IMO Ventures的创业投资传奇

2018年7月18日,美国自适应和智能计算公司赛灵思(NASDAQ:XLNX)宣布,收购北京人工智能(AI)芯片初创公司深鉴科技。

这是美国高科技公司首次全资收购中国企业,一举打破中国企业赴海外撒钱并购的历史惯性,标志着深鉴科技在人工智能(AI)芯片领域已迈入世界顶尖之列并得到市场认可。

这家成立仅两年半的初创公司一时风头无量,鲜花与掌声如潮水般袭来,“清华系”又一次成为令世人折服感叹的关键词。

但少有人注意到,这个最具时代缩影的创业故事开始于资本的投入,是资本与科技的紧密结合最终成就了这段传奇。可以说,“资本助力”是深鉴科技取得成功的最大幕后功臣。

作为最早接触到深鉴科技创始团队并参与天使轮投资的投资基金,IMO

Ventures一路见证这段故事的开始与发展。在IMO Ventures合伙人Roger

Chen看来,随着时代的发展,像深鉴科技这样的案例只会越来越多。他同时表示,IMO今后也将把主要精力放在帮助那些推动科技创新与进步的初创团队身上。

30个月 30倍投资回报

7月18日,赛灵思宣布收购深鉴科技当天,深鉴科技CEO姚颂在朋友圈发文称,“很荣幸有这样一群共同奋斗的兄弟姐妹,很感谢一直无比支持公司的投资人和朋友们,我们一起做成了一件了不起的事情!”

这意味着,从2016年3月正式参投天使轮,到正式退出该项目,IMO Ventures花了近30个月的时间并最终拿到30倍的投资回报。

最近两年,人工智能领域风起云涌,对AI的报道牢牢吸引着人们的眼球,人工智能当仁不让地成为风险资本竞相追逐的超级风口。得益于全球商业巨头与各大投资基金极为慷慨的输血,多家深耕人工智能领域的初创公司已渐具雏形,行业竞争硝烟弥漫。

作为中国较早一批投入到人工智能领域的初创团队,深鉴科技无疑是当今奔腾向前的中国的一个缩影,对深鉴科技的投资亦同IMO Ventures一直以来的投资理念不谋而合,致力于投资中美早期的引领技术驱动型公司。

IMO Ventures结缘清华系初创团队

2016年年初,IMO Ventures收到深鉴科技的商业计划书。Roger至今仍对同他们初次见面的场景印象深刻。

在清华大学一间不到15平米的办公室里,Roger见到了深鉴科技的CEO姚颂与联合创始人汪玉,他当时觉得这两个人挺有意思,挺爱折腾,尤其是汪玉,见面时还在写程序。

“但他俩可能并没意识到这是个挺大的事情,创业对他们来说到底意味着什么。”Roger回忆道。

这个说法同姚颂接受采访时的表述不谋而合,整个团队属于“学而优则商”的典型,更侧重于技术研发而非商业模式落地。“四年实验室的研究成果即将破茧而出,与其将研究成果交付他人,何不自己亲赴疆场?”谈及创业初衷,姚颂曾如此表示。

深鉴科技创始团队的四名核心成员全部来自清华,对于懂技术的内行人来说,团队的科研成果当然具有巨大潜力与价值,但对于许多非专业相关的投资人而言,发现其蕴含的价值显得十分困难。

尤其是当时正处于Google AlphaGo大战李世石前夕,人工智能并未引起外界过多的关注,亦不是投资界追逐的热点,考虑到商业落地问题,项目的融资并不顺利。

但IMO

Ventures认识到了这个项目的价值。“那时候其实还没有什么人在做AI硬件加速的事情,但我认识韩松的导师,知道这个团队的技术实力,他们能把一个模型压缩到原来的十分之一,这是一个足够巨大的技术进步,同时他们还能找到技术资源来实现这件事情,在这种情况下,我觉得可以试一试,而不太需要考虑商业问题。”

Roger表示。

助力融资一路相随

为了帮助这个团队,IMO

Ventures还把项目介绍给其它近20家投资基金,得益于IMO的引荐,2016年4月,中国知名投资基金金沙江创投参与到天使轮投资中。姚颂说,“我当时激动的心情无法言喻,这之前我们已经历了四五十次的融资失败,这些融资对我们十分重要。”

天使轮投资资金到位后,深鉴创始团队开始思考如何将技术与产品深入结合起来。从技术到产品、从产品到获得用户认可的产品,每一步对于这些年轻人来说都是巨大的挑战。

众所周知,业内开发一款芯片的平均周期是五年,但人工智能发展却处于高速迭代的时代,这就意味着新的芯片刚被生产出来就可能是落伍的。因此,深鉴科技逐步找到了“成为一个系统公司、一个解决方案提供商”的发展方向

。唯有如此,在掌握整条堆栈的时候,才能确保芯片被产品给用起来。

IMO Ventures:为新兴赛道最顶尖创业团队保驾护航

IMO Ventures目前管理着约3000万美元的资产,投资项目覆盖中美两地,其致力于搭建中美跨境孵化的交流平台,将美国模式和技术引进来,推动中国模式走出去。

基金现有Thomas

Yao、刘海、赖丹三位创始合伙人,在加入IMO Ventures之前,Thomas曾出任前峰瑞基金投资合伙人,并担任HTC

Vive硅谷创新实验室高级主任;刘海曾出任金沙江创投合伙人与博普资产合伙人;赖丹曾执行多家大型企业并购重组,在跨国并购问题上经验丰富。

凭借基金合伙人丰富的投资经验,IMO Ventures2017年度表现让人惊喜,在中美投资的20多家创业公司中,9家投资回报达到10倍以上,13家投资回报达到5倍以上,其中90%获得了下一轮投资,表现不可谓不亮眼。

IMO目前的投资多集中在硬件设备、人工智能、区块链技术、大数据云计算等高科技领域。2017年,IMO参与到“硅谷7家成长最快的创业公司”中的两家天使轮投资(Limebike, Orchid Protocols),其对于科技的追逐与支持可见一般。

科技进步深刻影响和改变了这个世界。有理由相信,在IMO Ventures 的支持下,会有越来越多的技术驱动型初创公司蓬勃生长并最终为世界带来革命性发展。

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